lens

Лэнс Армстронг (Lance Armstrong, настоящее имя Лэнс Эдвард Гундерсон, Lance Edward Gunderson) родился 18 сентября 1971 года в городе Плано, штат Техас (США).

Свою спортивную карьеру Армстронг начал в 12 лет с триатлона. Уже в 16 лет он стал профессиональным спортсменом в этом виде спорта – в 1989 и 1990 годах стал чемпионом США на коротких дистанциях.

Лэнс был в выпускном классе школы, когда федерация велоспорта США пригласила его на сбор юниорской команды в Колорадо-Спрингс, а затем предложила отправиться на юниорский чемпионат мира 1990 года в Москву. После этого Армстронг решил заниматься велоспортом.

В 1991 году Армстронг выиграл чемпионат США среди любителей, в 1992 году на олимпийских играх в Барселоне занял 14 место, в 1993 году, в 22 года, выиграл чемпионат мира и стал одним из самых молодых гонщиков, добившихся таких успехов. В 1993 и 1995 годах в составе команды “Моторола” победил на нескольких этапах велогонки “Тур де Франс”.

В 1996 году Лэнс стал гонщиком № 1 в США, лидером олимпийской сборной 1996 года и подписал выгодный контракт с французской финансовой компанией Cofidis на сумму два миллиона долларов.

В этом же году у спортсмена выявили запущенный рак. Метастазы уже распространились по всему телу, в том числе проникли в мозг. Шансы выжить были небольшими и Армстронг решился на радикальные методы лечения – лучевую и химическую терапию. Ему удалось победить болезнь и вернуться в большой спорт.

После выздоровления он создал “Фонд Лэнса Армстронга” для помощи больным раком.

Спортсмен начал выступать в рядах скромной команды US Postal Service (Почтовая служба США). Первого значимого результата он добился в 1998 году, заняв итоговое четвертое место в испанской супермногодневке “Вуэльта”. В 1999 году он впервые выиграл “Тур де Франс” и еще в течение шести лет неизменно оставлял за собой титул чемпиона этой почетной гонки.

В целом за семь лет Армстронг выиграл 22 этапа и 11 раз становился первым в “раздельных стартах” “Тур де Франс”, стал бронзовым призером Олимпиады в Сиднее и чемпионом мира. Также на его счету множество побед в менее крупных гонках.

В 2005 году велогонщик выступал в команде Discovery Channel.

После семилетнего триумфа в 2005 году Лэнс ушел из большого спорта, однако в 2008 году решил вернуться. После возвращения в велоспорт Армстронг выступал за команды “Астана” (Казахстан) и Team RadioShack.

В 2009 году на “Тур де Франс” он пришел третьим, а в 2010 году опустился еще на 20 строчек ниже.

О своем окончательном уходе из спорта Армстронг объявил в 2011 году. Последней гонкой, в которой он принял участие, стал Tour Down Under прошедший в начале 2011 года в Австралии, где он занял лишь 65 место.

В прессе неоднократно появились публикации о том, что Армстронг, вероятно, систематически употреблял стимуляторы.

14 июня 2012 года Американское антидопинговое агентство (USADA) обвинило семикратного победителя “Тур де Франс” в нарушении целого ряда антидопинговых правил: от применения запрещенных препаратов до распространения допинга и подстрекательства других спортсменов использовать запрещенные вещества. С июня американец в суде пытался доказать свою невиновность, однако приговор по его делу откладывался, и в результате Армстронг решил прекратить борьбу.

Лэнс Армстронг был женат, его жена Кристин Ричард (Kristin Richard), активистка благотворительного движения помощи раковым больным, помогала ему бороться с болезнью. У них трое детей. В 2003 году Лэнс развелся с супругой, с которой прожил 5 лет.